Vertidos urbanos y asimilables

Los vertidos de naturaleza urbana incluyen tanto vertidos provenientes de núcleos de población como aquellos vertidos de otros orígenes que por su naturaleza y composición se pueden considerar como asimilables, según lo establecido en el Reglamento del Dominio Público Hidráulico.

En lo que se refiere a la distribución de los vertidos de naturaleza urbana según su población equivalente (habitantes equivalentes, Hab-Eq), en la tabla siguiente se comprueba cómo el 75% de estos vertidos de naturaleza urbana o asimilable corresponden a vertidos de muy pequeño volumen (menores a 250 Hab-Eq.); mientras que los 19 vertidos de mayor tamaño de la cuenca (mayores a 15.000 Hab-Eq.) engloban, por sí solos, más de un 60 % de la carga contaminante total (medida en el agua residual bruta, previa a la depuración de la misma).

Vertidos de naturaleza urbana (y asmilables)

(tamaño en hab.-eq.)

Nº vertidos

Volumen vertido  (m3/año)

Carga total
(hab- eq.)

15.000

19

217.898.628

2.787.043

2.000 y < 15.000

143

48.806.629

677.465

250 y < 2.000

1.139

33.372.858

654.780

< 250

3.888

16.800.281

335.330

TOTAL

5.189

316.878.396

4.454.618

Tabla 1.- Distribución de los vertidos urbanos o asimilables según la carga contaminante en hab-eq. (31/12/2020)

El concepto de “población equivalente” o “habitantes equivalentes” se utiliza como unidad de medida para establecer la carga contaminante del agua residual bruta (antes de la depuración de la misma) para vertidos de naturaleza urbana (o industriales cuyo vertido sea de naturaleza orgánica biodegradable). Queda definida en la normativa como “carga orgánica biodegradable con una demanda bioquímica de oxígeno (DBO5), de 60 gramos de oxígeno por día”, y sería el equivalente a la carga generada al día por una persona en una vivienda normal. Para el cálculo de la carga contaminante total con la que deberá trabajar una estación depuradora de aguas residuales se utilizan tablas que traducen a equivalentes de población cualquier unidad contaminante. Así, como ejemplo, una vaca equivale a 4 hab-eq, un cerdo equivale a 3, una plaza de guardería a 0,5 y así sucesivamente.